Liga Coreeană de League of Legends se confruntă cu provocări în ceea ce privește promovarea și finanțele.

Liga Coreeană de League of Legends se confruntă cu provocări în ceea ce privește promovarea și finanțele.

Wycofanie się Huyi z nadawania League of Legends Champions Korea w Chinach kontynentalnych

Liga Campionilor de League of Legends din Coreea (LCK), cea mai înaltă ligă de esports din Coreea, luptă cu provocări legate de promovare și finanțe, cu toate că a avut succes anul trecut la Jocurile Asiatice și Campionatele Mondiale, susțin surse din industrie.

În 2023, meciul dintre reprezentanții din Coreea de Sud și China a fost un succes major pentru industria de esports din Coreea, în special pentru jocul League of Legends (LoL), dezvoltat de Riot Games, unul dintre cele mai mari titluri de esports din lume. Coreea a câștigat două medalii de aur din cele șapte în categoria de esports, inclusiv una pentru LoL, la Jocurile Asiatice din Hangzhou, China.

T1, susținut de SK Telecom, a învins echipa chineză Weibo Gaming în noiembrie, câștigând Campionatele Mondiale anuale LoL.

În timp ce această victorie a fost văzută ca o dovadă puternică a statutului Coreei ca o putere globală în esports, liga LCK începe 2024 sub o notă mai puțin încurajatoare.

Odată cu începutul sezonului de primăvară al LCK săptămâna trecută, Huya, o platformă de streaming de jocuri video din China susținută de Tencent Holdings, proprietarul Riot Games, a întrerupt difuzările oficiale în limba chineză ale noii stagiuni. Aceasta a fost prima dată când difuzările LCK au fost suspendate în China din 2018, când Huya a devenit partenerul exclusiv de streaming pentru Riot Games în cadrul turneelor regionale.

Riot Games Korea a informat mass-media locală că suspendarea a fost cauzată de lipsa deținătorului drepturilor de difuzare în țară. Deși compania nu a oferit mai multe explicații, unele surse din industrie afirmă că problema este legată de controversa recentă referitoare la clubul de esports Generation Gaming (Gen.G), unul dintre cele mai importante cluburi de esports din Coreea.

În decembrie, Gen.G a stârnit indignare printre utilizatorii chinezi de internet prin referirea la Taiwan ca fiind o țară pe Facebook. Situația s-a înrăutățit atunci când clubul a cerut scuze, „confirmându-și poziția privind respectarea și apărarea suveranității și integrității teritoriale a Chinei”, apoi a retras acel mesaj, susținând că rămâne neutru în chestiuni politice. Acest lucru a dus la critici ample din partea fanilor chinezi și coreeni.

Ke „957” Changyu, un jucător profesionist și comentator pentru Liga Chineză de League of Legends (LPL), a declarat anterior pe propriul său canal de streaming, mai devreme în acest an, că întreruperea difuzării este legată de problemele recente cu Gen.G.

O sursă din industria chineză de esports, care a confirmat pentru The Korea Times, sub protecția anonimatului, a afirmat că Gen.G a fost principala cauză a suspendării.

Această decizie a venit ca o surpriză pentru mulți fani chinezi de esports, care și-au exprimat dezamăgirea pe rețelele sociale după incident.

Wang Ruiwen, o fană de 22 de ani a LCK din Shanghai, a declarat că a fost „foarte tristă” când a deschis canalul Huya și, în locul difuzării noii stagiuni, a văzut reluări ale meciurilor de anul trecut. Ca rezultat, a trebuit să folosească canalul de streaming LCK de pe YouTube în limba engleză, care nu este accesibil în Republica Populară Chineză fără un VPN.

„Este nefericit faptul că acțiunile unei echipe au afectat accesul unui întreg grup de fani chinezi la turneu”, a spus Wang.

Atât Riot Games, cât și Huya nu au răspuns solicitărilor de comentarii cu privire la suspendare.

Coreea de Sud, datorită sprijinului puternic al guvernului pentru politici și infrastructură în esports, se află într-un moment crucial pentru industria globală de esports. Țara are o vastă bază de talente în toate cele mai mari titluri de esports din lume, inclusiv Lee „Faker” Sang-hyeok, un jucător legendă League of Legends. Echipele profesionale sunt susținute de unele dintre cele mai mari conglomerate din Coreea, precum SK Telecom, KT și Samsung.

Suspendarea difuzărilor îndoaieți lovitura profitabilității LCK prin pierderea tarifelor de licențiere, mai ales având în vedere că liga regională are deja dificultăți în asigurarea creșterii veniturilor.

La 17 ianuarie, ziua de deschidere a sezonului de primăvară LCK, un grup de echipe asociate cu liga a lansat o declarație comună exprimând îngrijorări cu privire la stabilitatea financiară la Riot Games Korea.

„…audiența, rezultatele și popularitatea ligii au crescut constant. Cu toate acestea, în ciuda acestei creșteri, Corporația LCK League nu a reușit să crească valoarea de afaceri a ligii în ultimii trei ani”, se arată în declarația, inițial redactată în coreeană.

Problema financiară nu se limitează la LCK, ci afectează întreaga industrie globală de esports. „Profitabilitatea evenimentelor de esports se bazează adesea pe sponsorizări din partea studiourilor de jocuri și producătorilor de hardware, și este slab conectată la companiile din alte categorii de produse,” a declarat Zhang Shule, un analist la CBJ Think Tank. „Oportunitățile dincolo de competiții au fost de asemenea mai puțin investigate.”

În peisajul actual, League of Legends din Coreea se confruntă cu provocări legate de promovare și finanțe, cu toate succesele anterioare. În ciuda câștigării la Jocurile Asiatice și Campionatele Mondiale, surse din industrie consideră că liga se luptă.

În timpul ultimului sezon, platforma de streaming de jocuri video Huya, susținută de Tencent Holdings, a întrerupt difuzările oficiale în limba chineză în China. Aceasta a marcat prima întrerupere de la 2018, când Huya a devenit partenerul exclusiv de streaming al Riot Games. Motivul suspendării a fost lipsa drepturilor de difuzare în țară.

Unele surse din industrie sugerează că problema a apărut din cauza acțiunilor controversate ale clubului de esports Generation Gaming (Gen.G), care a referit la Taiwan ca fiind o țară pe Facebook. Clubul a cerut mai târziu scuze, declarându-și neutralitatea în chestiuni politice.

Decizia de a suspenda difuzările a surprins mulți fani de esports din China, care și-au exprimat dezamăgirea.

Coreea de Sud joacă un rol crucial în industria globală de esports, datorită sprijinului puternic al guvernului. Cu toate acestea, suspendarea difuzărilor este o lovitură pentru profitabilitatea LCK din cauza pierderii tarifelor de licențiere.

LCK și întreaga industrie de esports se confruntă cu provocări financiare, cu profitabilitatea care deseori se bazează pe sponsorizări din partea studiourilor de jocuri și producătorilor de hardware.

Linkuri relevante:
LCK